Special Plant Zundert wil Europa laten genieten van verse thee

Johan Jansen


Als eerste bedrijf in Europa is het kweker Johan Jansen van Special Plant Zundert gelukt om theeplanten winterhard lokaal te kweken. Met Tea by Me wil Jansen het ambacht van het thee maken verder verspreiden in Europa. Daarnaast heeft hij zijn eigen JOAN Theecollectie gelanceerd. ‘Op dit moment is onze thee in zo’n 150 supermarkten in Nederland te koop. Voor het einde van dit jaar moeten dat 300 supermarkten zijn’, aldus een ambitieuze Johan Jansen. ‘Daarnaast zijn we bezig om de JOAN Theecollectie verder uit te rollen naar andere Europese landen.’

Johan Jansen, die recent heeft deelgenomen aan het Agrifood Scale-Up programma van OndernemersLift+, timmert flink aan de weg met zijn bedrijf. ‘Via een crowdfundingactie hebben we inmiddels onze fabriek voor een derde kunnen inrichten. Verder zijn ook al enkele theevelden ingericht’, vertelt de ondernemer. ‘Gelukkig hebben wij al een paar goede rotaties gehad, zodat wij een goede oogst hadden. Verder is ons bedrijf in de afgelopen jaren een aantal keren op TV geweest. Door deze bekendheid wordt het iets makkelijker om onze producten onder de aandacht te brengen bij de verschillende partijen. Onze grote kracht is dat onze thee lokaal en vers wordt gemaakt, terwijl in Europa verder alleen maar theehandelaren actief zijn.’

Investeerders
In de komende jaren wil de West-Brabantse ondernemer graag flink groeien met zijn theeproducten. ‘Wij richten ons met name op de supermarkten, omdat de meeste mensen thuis thee drinken. Maar ook onze horeca-activiteiten groeien gestaag. Tegelijkertijd zijn we bezig om onze producten ook in andere Europese landen op de markt te brengen. Alles valt of staat met het vinden van de juiste investeerders. Als wij die weten te vinden, dan willen wij met JOAN Theecollectie in de komende vijf jaar naar 10 miljoen euro omzetten groeien. Met Tea by Me willen wij in dezelfde periode naar 5 miljoen euro omzet toegroeien. Gelukkig hebben wij altijd nog een moederbedrijf achter ons staan. Ook als wij geen externe investeerders aan kunnen trekken, willen wij verder groeien. Alleen gaat die groei dan wat minder snel.’

Sparren
Hij geeft aan dat de begeleiding, die hij tijdens het Agrifood Scale-Up programma heeft gekregen, erg prettig was. ‘Huub Dormans van OndernemersLift+ heeft mij attent gemaakt op het Agrifood Scale-Up programma. Gezien de fase waarin ons bedrijf verkeert, kwam dit programma precies op het goede moment voor mij. Ik wil proberen om investeerders uit diverse sectoren te interesseren om in te stappen. Mijn coaches hebben veel kennis en ervaring op het gebied van investeringen. Dan is het fijn om mijn vragen aan hen voor te kunnen leggen en met hen te kunnen sparren. Verder is het ook interessant om met andere ondernemers van gedachten te wisselen over onderwerpen die spelen binnen hun bedrijf. Dat alles maakte het Agrifood Scale-Up programma voor mij de moeite waard om aan deel te nemen.’

Delen